lunes, 24 de diciembre de 2012

Datos de comercio de España en 2012

Como todos los componentes internos del PIB no hacen más que hundirlo, es una buena noticia que el componente exterior esté tirando algo. Nos comunica el Ministerio en este informe, y éste es el resumen.

¡FELIZ NAVIDAD!

martes, 18 de diciembre de 2012

Giro regionalista en la UE

Me refiero a que en los últimos tiempos (años) la UE está focalizando sus esfuerzos en acuerdos comerciales regionales y no multilaterales. Sin embargo, me llama la atención que ahora se está fijando mucho en las "viejas" potencias comerciales. El último interlocutor de la UE ha sido Japón (con un posible acuerdo de libre comercio, o aquí en español), pero antes han estado EEUU (con el tema de la inversión extranjera y también en otros temas, y con interés recíproco), y Canadá (más en la línea de la estrategia con Japón). No olvida la UE que, a pesar del ciclón de China, estos países siguen siendo importantes socios comerciales. Aunuqe tampoco se olvida la UE del resto del mundo, por ejemplo, de Latinoamérica.

lunes, 17 de diciembre de 2012

jueves, 13 de diciembre de 2012

Mi universidad apoya el Comercio Justo

Esta declaración la ha firmado mi universidad y otras cuantas (haz clic sobre ella para ampliarla):


miércoles, 12 de diciembre de 2012

Altos precios de los alimentos

¿Nos estamos acostumbrando a ver los precios de los alimentos en niveles altos? Este recién salido informe del Banco Mundial  lo plantea. Visualmente:


martes, 11 de diciembre de 2012

Simulador de costes de establecimiento en otro país

EL ICEX acaba de poner en marcha (y por ahora ¡gratis!) un simulador de costes de establecimiento en otro país. Yo ya lo he probado y no parece muy complejo de utilizar.

lunes, 10 de diciembre de 2012

Mercado Únido Europeo 1992-2012

Se cumplen 20 años de la implantación del Mercado Único Europeo. Además, se acaba de publicar, por la Comisión Europea, un informe sobre el estado de la cuestión del Mercado Único Europeo. El informe recoge muchos aspectos de interés. Algunos de ellos se derivan de los siguientes gráficos (haz clic sobre ellos para aumentarlos):

viernes, 7 de diciembre de 2012

Dependencia de importaciones energéticas

Leo en el número de diciembre de la European Energy Review un breve y buen artículo de Alex Forbes que resume el último informe de la Agencia Internacional de la Energía, el World Economic Outlook de 2012). En este informe se recoge una interesante referencia a la dependencia energética de muchos países.

España (y muchos otros) somos grandes importadores de inputs energéticos como el petróleo o el gas. Y en el informe se analiza cómo va a evolucionar esta dependencia. El gráfico adjunto (haz clic sobre él para aumentarlo) muestra en el eje vertical la dependencia externa en gas y el eje horizontal la dependencia energética en petróleo. Por ejemplo, la UE en 2010 importa el 60% del gas que consume, y algo más del 80% del petróleo que consume. Y para 2035 la previsión es un aumento en la dependencia de los dos inputs energéticos.

¿Y qué pasa en EEUU? Pues resulta que las nuevas tecnologías y hallazgos le permiten obtener más gas (shale gas) y petróleo. Y se convertirá, previsiblemente, en exportador neto de gas y mucho menos dependiente en petróleo. ¿Esto que supone? Entre otras cosas, que igual le importa menos la conflictivdad que pueda tener Oriente Medio. ¿Y China? Huy...

martes, 4 de diciembre de 2012

¿Exportar crea empleo? (I)

Recordemos la definición de PIB:

PIB = Consumo privado + consumo público + inversión + exportaciones - importaciones

La creación de empleo está ligada al aumento de la actividad económica, esto es, al aumento del PIB.
En estos momentos de crisis en España en la que ni el consumo privado tira del carro, el gasto público se retrae, y en la que no hay inversión, nos quedan los mercados exteriores para impulsar el PIB. Y España no lo está haciendo del todo mal. Pero... ¿crean las exportaciones empleo? Ojalá... pero veamos qué pasa en EEUU, según Edward Alden, itando el trabajo del Commerce Department’s Office of Competition and Economic Analysis (Jobs Supported by Exports, 1993-2011).

 Este gráfico da un resumen del trabajo: refleja el número de puestos de trabajo que hay detrás de cada 1.000 millones de $ de exportaciones de EEUU. ¿Tendencia?¿Cuál es el por qué de ella? Estas preguntas tienen miga.


miércoles, 28 de noviembre de 2012

Ejercicio de clase: medidas proteccionistas

Representa las 3 situaciones planteadas en este asunto comercial entre México y Argentina:
  1. Libre comercio de automóviles.
  2. Arancel argentino del 35%.
  3. Restricciones cuantitativas en Argentina (plantea, por ejemplo una restricción cuantitativa que suponga un aumento del precio de los coches en Argentina igual al obtenido en el apartado anterior).
Calula ganadores y perdedores en Argentina, asumiendo que Argentina es un país pequeño.

martes, 27 de noviembre de 2012

El sector exterior de la UE

Estos son algunos gráficos que me han llamado la atención en el informe que este mes ha publicado la Comisión Europea (European Economic Forecast). La mayoría tienen que ver con el sector exterior (ULC son los costes laborales unitarios):



lunes, 26 de noviembre de 2012

Aquí hay tomate

En octubre entró en vigor un acuerdo UE- Marruecos que, entre otras cosas, iba a facilitar la entrada de tomate marroquí en la Unión. El resultado era sabido: Muchos países socios ganaban y sobre todo uno perdía (nosotros). ¿Resultado real? Aquí se explica. Y los hechos son estos:
El nuevo acuerdo con Marruecos entró en vigor el 1 de octubre pasado, coincidiendo con el inicio de la campaña de exportaciones de frutas y sobre todo de hortalizas de invierno, cuyo calendario de producción coincide con el de los invernaderos españoles. Este compromiso supone un paso más en el proceso de liberalización total de las exportaciones de frutas y hortalizas de ese país hacia los mercados comunitarios, con la excepción de media docena de productos sensibles (ajo, tomate, fresa, calabacín pepino, clementina y azúcar), para los que se mantiene un contingente con precios de entrada y aranceles. Entre esos productos destaca el tomate, que constituye la estrella de las ventas de Marruecos para el que se fijó un contingente para exportar de 233.000 toneladas, más una cantidad adicional de otras 28.000 toneladas entre los meses de octubre y mayo. Para ese volumen se estableció un precio de entrada de 0,46 euros por kilo. Si el precio de importación estaba por debajo de esa cifra, se aplicará un arancel de 0,298 euros por kilo.

El hecho de que los precios del tomate en el mercado francés de Perpiñán, principal puerta de entrada en la UE, se hallen muy por debajo de los 0,40 euros, refleja que los importadores de Marruecos no están pagando los derechos de aduana. Marruecos disponía de un contingente para exportar de 13.350 toneladas de tomate en octubre y otras 34.900 toneladas en noviembre. Los productores españoles denuncian ante la Comisión que también se están superando esos volúmenes de ventas.

jueves, 15 de noviembre de 2012

La guerra del banano (o del plátano)

Llega la paz entre la UE y los exportadores latinoamericanos (también aquí) Algún antiguo alumno se alegrará.
El pacto, que fue rubricado por las partes el pasado 8 de noviembre, consiste en una serie de compromisos revisados de la UE y  reemplaza un régimen de importación complejo y declarado ilegal por un solo basado en aranceles. De esta forma, el arancel europeo irá disminuyendo de los actuales 136 euros por tonelada, y que originalmente arrancó en 148 euros en diciembre de 2009, a 114 euros en 2017.

Este acuerdo materializa el "Acuerdo de Ginebra sobre Comercio de Banano" que fue firmado en diciembre 2009, pero que debía ser ratificado por todos los países involucrados y acompañarse por legislación de implementación en el caso de Europa.

Por parte de la región latinoamericana firmaron el pacto Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y Venezuela, mientras que Perú sólo intervino en las negociaciones.

Con la aceptación de este acuerdo las partes ponen fin a ocho litigios en el organismo comercial multilateral y a considerables tensiones diplomáticas por el régimen de importación del banano que favorecía a los países de África, Caribe y el Pacífico (ACP).

martes, 13 de noviembre de 2012

Jaula de grillos europea y tasa Tobin

Esto pasó hace un mes:
El impuesto sobre las transacciones financieras —también llamado tasa Tobin, por el profesor que la ideó en los años setenta y alcanzó el Premio Nobel— acaba de recibir un nuevo empuje en el Ecofin (reunión de ministros de la UE de Economía y Finanzas), al ser apoyado por 11 de los 27 Estados miembros. En cuanto formalicen su solicitud a la Comisión Europea, que será inmediatamente, ésta deberá plantear un nuevo proyecto.
Hoy la prensa recoge esto:
La Comisión Europea, que presenta [hoy] la propuesta a petición de los 11 Estados interesados, asume que el martes no se llegará a ningún acuerdo, ya que algunos países como Reino Unido se han mostrado muy reacios a permitir que otros miembros de la Unión avancen en solitario. La UE se ve obligada a frenar temporalmente la iniciativa.

Alemania, firme defensora de la Tasa Tobin, está moviendo ficha para presionar al Reino Unido. Las discrepancias entre el gobierno de David Cameron y sus homólogos europeos han aumentado con el agravamiento de una crisis económica que ha disparado el tradicional euroescepticismo de los británicos. Esta actitud puede retrasar la puesta en marcha de otras medidas que también están sobre la mesa de negociaciones del ECOFIN, como la creación del Mecanismo de Supervisión Bancaria, por la que el Banco Central Europeo pasaría a ser el principal supervisor de las más de 6.000 entidades crediticias de la zona euro. Para dar forma al proyecto, el Consejo, formado por los 27 países de la UE, deberá aprobar por unanimidad la propuesta.

lunes, 12 de noviembre de 2012

Curiosidades del comercio de Irán

En los últimos tiempos estamos observando que la moneda de Irán, el rial, pierde valor en relación al dólar. Y los iraníes siguen demandando dólares para comprar productos foráneos. Entran pocos dólares en Irán por las sanciones comerciales, así que para evitar la salida de dólares éstas son algunas decisiones del gobierno iraní, según ABC:
El Gobierno de Irán ha decidido no permitir la importación de al menos 75 productos que considera que no son prioritarios, entre ellos los ordenadores portátiles, los teléfonos móviles, los coches y la ropa . Algunos otros de los productos prohibidos son los coches, la ropa, los relojes, los productos para el hogar y el café.

Debido a las sanciones internacionales impuestas a Irán por su programa nuclear, el dólar, que en diciembre de 2011 se pagaba en el mercado libre a unos 11.000 riales, ha sufrido sucesivas caídas en 2012 y, el mes pasado, ha llegado a cotizarse a algo más de 40.000 riales, aunque en la actualidad está en torno a los 30.000 riales.
Esto ha creado problemas de suministro de divisas y desabastecimiento incluso de mercancías básicas, entre ellas algunos medicamentos para el tratamiento de enfermedades crónicas y delicadas.

jueves, 8 de noviembre de 2012

¿Evasión? y elusión fiscal

Estas noticias me ponen de mal humor. Con todo lo etérea que es la noción de "justicia", no me parece correcta esta forma legal de eludir impuestos. ¿Pagar un 2 ó 3% con los miles de millones que obtienen de beneficio? Como ciudadano me siento engañado y abusado.

Empresas como Apple o Googlefacturan desde Irlanda sus ventas para aprovechar los resquicios que deja la normativa fiscal y pagar menos impuestos. La compañía fundada por Steve Jobs acaba de hacer público que tributó menos del 2% por sus beneficios en el extranjero. Google paga poco más del 3%. Facebook, Starbucks, Amazon o Microsoft usan también paraísos fiscales, zonas de baja tributación o maniobras de ingeniería fiscal para apenas pagar impuestos.

Hasta ahora, Francia ha sido el país que se ha venido mostrando más beligerante con las prácticas de ingeniería fiscal de las multinacionales y ha levantado actas a Google en las que reclama hasta 1.000 millones de euros en impuestos, según ha desvelado la prensa francesa.La OCDE ya está analizando el problema en un proyecto denominado BEPS (Base Erosion and Profit Shifting, esto es, erosión de la base imponible y traslado de beneficios). Ahora, tiene el encargo del G-20 de presentar su primer informe con conclusiones en febrero.

miércoles, 7 de noviembre de 2012

Exportaciones sofisticadas y diversificadas

En este reciente artículo de Jesús Felipe, Utsav Kumar, Norio Usui y Arnelyn Abdon se habla del nivel de la evolución del grado de sofisticación y diversificación de las exportaciones de 20 países (en las figura sólo salen 14), entre los que se encuentra España. Los gráficos no son muy claros (haz clic sobre ellos para agrandarlos), porque las líneas de España se confunden con las de otros países pero, en cualquier caso, no está mal ver la evolución de estos dos índices en nuestra economía y en otros países. En cuanto a sofisticación, desde los años 90 ha habido un estancamiento sobre la tendencia creciente que había desde los años 60. Y respecto a la diversificación de la cesta de productos exportados, la verdad es que sale, comparativamente, muy diversificada.



lunes, 5 de noviembre de 2012

Los países pequeños y su adhesión a la OMC

No deja de sorprenderme la noticia de que países muy pequeños siguen incorporándose a la OMC. En un momento en que el marco multilateral de comercio está parado, y son los acuerdos bilaterales y los regionales los que prevalecen, hay países pequeños que siguen "gastando" recursos en apuntarse a este marco multilateral. Entiendo yo que, a pesar del déscredito, siguen viendo que el facilitar el  comercio multilateral puede ser una fuente de riqueza para sus ciudadanos. Ahora en ello están Laos y Tajikistán. Quince años le ha costado al pequeño país comunista de Laos entrar en la OMC.

miércoles, 31 de octubre de 2012

Desigualdad en renta

Siguiendo con el tema del "1% más rico", Martin Wolf presenta en el Financial Times un artículo analizando los problemas de económicos de EEUU y los dos candidatos que la semana que viene se juegan la presidencia del país. Uno de los cuatro temas económicos que señala es el de la desigualdad. Y cuando uno ve los datos comprueba que no es exacto eso de que "los ricos son cada vez más ricos, y los pobres cada vez más pobres". En EEUU "los ricos son cada vez más ricos, y los pobres cada vez están más alejados de los ricos" (figura tercera de abajo). El pastel sigue sin repartirse de una manera, a mi modo de ver, más equitativa.

martes, 30 de octubre de 2012

Comercio y espías

China y EEUU se siguen complicando la vida uno a otro. Ahora es EEUU el que, en un informe de su cámara legislativa, deja ver que es mejor limitar el comercio (exportaciones) hacia China, que sufrir espionaje en sectores "sensibles" de su economía, como es el de las telecomunicaciones. Un periódico popular y sensacionalista chino ha dicho que EEUU es un "unreasonable country", y las autoridades chinas hablan de políticas proteccionistas.

No podemos afirmar que el pirateo sea extraño por tierras españolas, pero esta realidad en España no hace que deje de sorprenderme por el que algunos señalan como pirateo de las administraciones públicas en China. El que el pirateo venga del sector público es lo que me sorprende. Indica Foreign Policy:

Beijing has been working to reduce the use of pirated software, especially in government offices. As part of a 2012 national anti-piracy campaign, the government spent $156.9 million on legitimate operating system licenses, office software, anti-virus, and other special-purpose software. Overall, the proportion of China's personal computers with pirated software installed fell from 92 percent in 2003 to 77 percent in 2011. Government ministries and state-owned industries, however, are still not immune to the lure of pirated software: In September 2012, Microsoft asked the Chinese government to stop the country's largest energy company, China National Petroleum Corporation, and three other state-owned enterprises from using pirated software.

viernes, 19 de octubre de 2012

Fraude en la exportación de sobres

No soy experto en lo que se llama política de la competencia. Se trata de que los gobiernos controlan que las empresas no abusen de una posible posición de dominio de los mercados. Esta posición de dominio, perjudicaría a los consumidores por los elevados precios de los productos que suelen conllevar. Estas situaciones suelen suceder en los mercados nacionales, por eso lo que me sorprende es esta noticia, que tiene que ver con la posición de dominio en los mercados de exportación. Un conjunto de empresas españolas se pusieron de acuerdo para fijar precios y repartirse el mercado... extranjero, no el español. Curioso. Un extracto de la noticia:
El consejo de la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha resuelto imponer multas por valor de más de 3,7 millones de euros a seis empresas por haber mantenido durante 30 años un acuerdo de fijación de precios y reparto de mercado para la exportación de sobres de papel.
En su resolución, el consejo de la CNC considera acreditada la comisión de una infracción del artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia y del artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la UE, consistente en un acuerdo entre competidores para la exportación de sobres que ha estado activo de forma continuada desde 1981 hasta abril de 2011.
Este acuerdo entre competidores «tenía como objeto fijar los precios y repartirse el mercado de exportación de sobres de papel a determinados países». Las empresas citadas se reunían y coordinaban a través de una empresa creada para este fin, Hispapel. El consejo de la CNC considera acreditado que «el comité ejecutivo de Hispapel, formado por los principales competidores en este mercado, era el foro en el que se intercambiaba información sensible y se adoptaban los acuerdos citados».

miércoles, 17 de octubre de 2012

Frontera triple y contrabando

La frontera entre Braisl, Argentina y Paraguay, por lo que cuenta Christine Folch, parece un escenario típico de contrabando o, por decirlo suavemente, de reexportación. Nos dice que un montón de bienes (entere ellos, también bienes de lujo) llegan desde la UE, China y EEUU a Paraguay, país caracterizado por bajos aranceles. Y desde esta frontera son "reexportados" (legalmente o no) a Brasil.

Varios datos: En 2004, 8 de cada 10 ordenadores de Brasil habían entrado por este punto fronterizo a un precio entre el 33% y el 50% más baratos que si hubieran entrado directamente a Brasil sin pasar por Paraguay.



martes, 16 de octubre de 2012

Transporte internacional por tren

Un tema al que ciertamente no lo he hecho caso es el de transporte de mercancías por ferrocarril cuando hablamos de exportaciones e importaciones. En España la clave está en el transporte por carretera y marítimo. Hasta donde yo sé, el tema de transporte internacional de mercancías por ferrocarril, no se ha estudiado. Muchos factores pueden influir: somos un país periférico, el ancho de vía peculiar en la península, etc.

Por todo ello me resulta chocante esta noticia en la que se habla del transporte a muy larga distancia por la legendaria línea del transiberiano. Unos datos:

La cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), que concluyó hace unos días sus trabajos en el puerto ruso de Vladivostok, analizó el papel que jugará el Transiberiano -el ferrocarril que une Moscú con el Extremo Oriente ruso- en el desarrollo del comercio mundial. Un total de seis trenes de pasajeros recorren cada día los casi 9.300 kilómetros de distancia que separan Moscú de Vladivostok.

Vladímir Yakunin lanzó el año pasado un gran plan de modernización de los ferrocarriles rusos que incluye la construcción de 20.000 kilómetros adicionales de vía, la renovación del parque de locomotoras y vagones, la automatización de los sistemas de control y la puesta al día de la red de señalización. Prevé una inversión global de cerca de 400.000 millones de euros de aquí a 2030.
En lo que se refiere particularmente al Transiberiano, según Yakunin, el proyecto consiste en crear un corredor de carga entre el Extremo Oriente y Europa para que las mercancías lleguen a su destino en un intervalo máximo de una semana. Los plazos actuales de envío desde China al Viejo Continente por vía marítima oscilan entre los tres y los seis meses.

En la cumbre de APEC se ha hablado también de las posibles etapas para la apertura de una línea férrea que una el continente asiático con el americano a través de un puente bajo el estrecho de Bering, desde Chukotka a Alaska. Es una idea que seguramente tardará aún mucho en materializarse, debido a su alto coste, pero que cuenta con mucho apoyo, tanto desde el lado ruso como desde el estadounidense.

lunes, 15 de octubre de 2012

¿Dónde se ubican los call centers?

Uno delos ejemplos que en clase suelo poner sobre la reducción de costes de comunicación, el avance de las telecomunicaciones y la provisión internacional de servicios es el de los llamados servicios de atención al cliente o "call centers" de las empresas de telefonía. Los que nos atienden a los consumidores españoles están fundamentalmente ubicados en Latinoamérica, aunque pensemos que nos atienden desde Móstoles. Sobre este tema, unos extractos de una noticia ilustrativa que da Cinco Días:

A final de 2011, el 20% de las llamadas que recibían los call centers de Telefónica de usuarios españoles se atendían desde nuestro país, mientras que ahora ese porcentaje ha subido al 40%. El objetivo de la empresa, que tiene claro que los clientes quieren ser atendidos por alguien que conoce bien el país, es que ese porcentaje suba hasta el 50% a final de este año.

A su vez, Orange integró a principios de 2012 un centro de atención al cliente (situado en Oviedo), hasta entonces propiedad de TeleTech. La empresa explicó que suponía un giro a su estrategia en atención al cliente al internalizar una parte de relevancia de este ámbito, con el objetivo de aumentar la satisfacción global.

Jazztel anunció este martes la apertura de su primer centro de atención al cliente en España, que estará ubicado en Guadalajara y contará con una plantilla inicial de 200 personas. Se unirá así a los call centers que la operadora tiene en Argentina, Chile y Colombia (este último abierto en 2012). La firma cuenta con cerca de 2.000 personas cubriendo esta actividad.

miércoles, 10 de octubre de 2012

martes, 9 de octubre de 2012

Evidencia contra Heckscher-Ohlin y Stolper-Samuelson

La eterna pregunta de la verosimilitud empírica del modelo de Heckscher-Ohlin encuentra una nueva muestra contraria en el estudio de Erhan Artuc y John McLaren.

El modelo, entre otros resultados, muestra que cuando el precio un bien aumenta respecto al de otro bien (por ejemplo, a causa del comercio que lleva a exportar ese bien), el factor utilizado intensivamente en la producción de ese bien va a obtener una mayor renta real, y el factor no utilizado de manera intensiva en la producción de ese mismo bien va a ver caer su renta real. Este es el teorema de Stolper-Samuelson. Ganadores y perdedores dentro del mismo sector, o de la misma "empresa".

Sin embargo, en el estudio indicado, se obtiene como resultado que más que el factor productivo (entendiendo como tal al trabajo diferenciado por tipo de ocupación y/o por nivel de cualificación), es el sector el que determinará quién gana y quién pierde con el comercio. Esto es, interpreto que en el sector los factores serían ganadores o perdedores.

Falta ver la acogida que tiene este resultado entre los que estudien en detalle el artículo. Yo no tengo tiempo...












lunes, 8 de octubre de 2012

Absentismo de los profesores

Leo este artículo de Eduardo Ley, del Banco Mundial, sobre la medición del PIB. Este tema me toca explicarlo en clase el próximo semestre. Y critica la medición de los servicios públicos. Señala:
Está  generalmente reconocido que el producto del estado es difícil de definir y su valor difícil de medir. La convención adoptada en los sistemas de contabilidad nacional es igualar el valor del producto estatal a los costes de los factores de producción asociados. (...) implícitamente se asume que estos factores se utilizan plenamente. Cuando éste no es el caso, se sobrevalora la producción nacional.
Y pone como ejemplo un estudio hecho por el Banco Mundial sobre escuelas públicas en Uganda. ¿El resultado? no se pudo encontrar al 19% de los maestros. Y del resto... hay de todo, como se puede ver en la figura (haz clic sobre ella para aumentarla). Recuerda a esta otra historia.


viernes, 5 de octubre de 2012

¿Acabó el crecimiento para siempre?

Muy provocadora e interesante la visión que Martin Wolf nos presenta en el Financial Times. La teoría económica predominante indica que el crecimiento continuará indefinidamente. Pero las últimas décadas nos hacen dudar de la validez de esta teoría. En resumen, Martin Wolf compara las tres revoluciones industriales que se suelen considerar:
  1. Entre 1750 y 1830, comenzada en el Reino Unido, con la máquina de vapor y el ferrocarril como mayores exponentes.
  2. De finales del siglo XIX a mediados del siglo XX, con la electricidad, el motro de combustión, el agua corriente y servicio de alcantarillado, las comunicaciones (radio y teléfono), los productos químicos y el petróleo.
  3. Desde hace unos 50 años, con la edad de la información, el ordenador, los semiconductores e internet.
La visión de Martin Wolf es que las tres revoluciones han generado aumentos de la productividad, lo que es el indicador de crecimiento (ver gráfico abajo, haz clic para aumentarlo). Pero que la segunda revolución es la que realmente impulsó el crecimiento. Los inventos de la tercera revolución industrial no han llegado a emular a los de la segunda. Y éste es su punto clave.

Cita este (¿y éste?) trabajo de Robert Gordon, y plantea estas preguntas: ¿con qué te quedarías?¿con un invento tecnológico posterior a 2002, o con agua corriente y baño en casa? Incluso Martin Wolf no cambiaría el agua corriente y baño en casa por nada inventado tras 1970.


jueves, 4 de octubre de 2012

Datos de Comercio Justo en España

La Coordinadora Estatal de Comercio Justo ha publicado hace pocos días su informe anual sobre comercio justo en España. Aquí está el informe completo. Y aquí van algunos gráficos que podrían ser el resumen de su situación en España (haz clic sobre ellos para agrandarlos):







miércoles, 3 de octubre de 2012

Comercio de armas

He medio leído un artículo sobre el comercio de armas. Vaya por delante que para mí este es un comercio, legal o ilegal, detestable. En el artículo, publico por una prestigiosa revista americana que se dedica a analizar la política exterior de EEUU se indica que EEUU está perdiendo cuerda en este mercado. ¿Por qué?

El argumento es llamativo: en los años 90, EEUU acaparaba el 60% del comercio mundial de armas. Hoy apenas alcanza el 30%. Y el motivo parece estar en que EEUU se ha especializado en armas muy sofisticadas, y ha reducido su comercio en armas convencionales. Rusia, y también China, Corea del Sur e Israel han ganado peso como tratantes de armas. Y no olvidemos que España también juega su papel.

martes, 2 de octubre de 2012

Datos de comercio internacional: España hasta julio 2012

Evolución del comercio exterior de España, según el último boletín económico del Banco de España, publicado la semana pasada. Atonía y, por ver algo positivo, el saldo exterior mejora, con lo cual la necesidad de financiación por esa parte disminuye. Y tal y como se está poniendo la financiación externa...


lunes, 1 de octubre de 2012

Líos comeciales entre Brasil y EEUU

Nuevos líos entre Brasil y EEUU.

Brasil, sin ser un país pequeño, tiene una parte muy relevante de su comercio en dólares. Ahora, informa Bridges, el lío procede de la decisión de EEUU de ejecutar nuevas medidas expansivas de política monetaria que, en principio, van a depreciar el dólar. Esto va a hacer más competitivas a las importaciones de EEUU y entrarán más facilmente en los mercados exteriores, y entre ellos, en Brasil. El gobierno de Brasil se ha enfadado y ha anunciado una medida de carácter compensatorio: va a aumentar los impuestos arancelarios a un conjunto de bienes. En septiembre subió los aranceles a 100 productos (hasta en un 25%), y en octubre anuncian aumentos para nuevos productos.

Abajo se muestra la evolución del tipo de cambio real-dólar en los últimos 5 años (fuente). Desde principios de 2009, el real se ha ido poco a poco apreciando, aunque desde el otoño de 2011 hasta comienzos de este verano pasado, el real se ha depreciado. Hasta ahí tampoco sería muy mala la cosa para Brasil.

Pero, ¿qué pasa si ponemos la foto de los últimos 10 años? Abajo está. Vemos la apreciación del real fundamentalmente antes de la crisis que comenzó en 2008. Parece normal que se enfaden los brasileños, si es que esa apreciación ha sido "manipulada" y temen volver a aquella senda de apreciación.


viernes, 28 de septiembre de 2012

Previsión del comercio mundial 2012-2013

La OMC acaba de sacar un breve informe con sus previsiones sobre la evolución del comercio mundial. En resumen: ralentización a causa de la situación en la UE.
Algunos gráficos interesantes ampliables haciendo clic sobre ellos (por cierto, la OMC comienza a dar datos cuatrimestrales en volumen, no sólo en valor como hasta ahora):



jueves, 27 de septiembre de 2012

Multilateralismo en crisis

EL Foro Público de la OMC ha debatido sobre la crisis actual del multilateralismo comercial, algo que es conocido. No se avanza en acuerdos multilaterales y hace tiempo que los países centran sus esfuerzos en acuerdos de carácter bilateral. Este resumen de Bridges del Foro es interesante. Destaco varias frases:
  • Pascal Lamy (Director general de la OMC): The shifting balance of global power over the past few decades, with developing countries increasingly finding their collective voice and taking a more active voice in negotiations.
  • Micheline Calmy-Rey (antigua presidenta de Suiza): “Difficulties have crystallised the differences between developed and emerging economies over the degree of responsibility and solidarity in making commitments”.
  •  El mecanismo de resolución de disputas de la OMC ha sido y es un buen instrumento para solucionar controversias comerciales.

martes, 25 de septiembre de 2012

Foro público OMC 2012

Desde ayer está en marcha el Foro Público anual de la OMC. El tema de este año es "¿Está el multilateralismo en crisis? Aquí está el enalce a su web, que está muy actualizada.

lunes, 24 de septiembre de 2012

Hacer el doctorado en EEUU

Luis Garicano muestra aquí breve y claramente lo que supone intentar hacer un doctorado en EEUU.

jueves, 20 de septiembre de 2012

Política comercial de la UE con los países menos desarrollados

En este blog he criticado la forma de negociación política de nuestro Comisario de Comercio Internacional (aquí, por ejemplo). Entiendo que en su afán de favorecer los intereses europeos, perjudica los de los países "pobres".

La política comercial de la UE se refleja en los llamados acuerdos EPA, y en septiembre ha habido cambios en este tema. La UE fijó como límite para dar ciertos privilegios comerciales a un amplio grupo de países pobres la fecha de 1 de enero de 2014. Esos privilegios no eran gratis y la UE pide contrapartidas muy exigentes. Y los países pobres están negociando sin ceder en lo que consideran sus derechos. La UE amenaza con retirarles esos privilegios si no se firma un acuerdo comercial (esos EPA).

Como el tiempo pasa, y no se avanza, en la UE se observan dos visiones: (1) la de la Comisión y mayoritaria en el Consejo de no mover la fecha del 1 de enero de 2014, con lo que si no se ha firmado un nuevo acuerdo, se acabarían los privilegios, y (2) la del Parlamento que ha votado que el plazo se demore al 1 de enero de 2016.

miércoles, 19 de septiembre de 2012

Integración y peleas comerciales

La verdad es que esta última semana han salido en el blog temas de integración regional (aquí) y peleas comerciales (aquí, aquí). Y leo un artículo en el China Daily que ahonda en los dos temas y que hasta permite fusionarlos: Cómo Palit Amitendu, de la Universidad Nacional de Singapur, ve que EEUU está usando los acuerdos comerciales regionales para solventar disputas con, especialmente, China.

Comienza una nueva ronda de negociaciones del Acuerdo Comercial Trans-Pacífico (por ahora con EEUU están involucrados en él Australia, Brunei, Chile, Malasia, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam. Y Amitendu señala que EEUU está presionando mucho para que salga adelante, especialmente con una imporante batería de medidas de protección de la propiedad intelectual. Estas medidas favorecerían mucho a EEUU y, según el autor, desincentivarían la creatividad y la investigación en los países asiáticos. Por otro lado, ve el acuerdo como la oportunidad de apartar a China y a otros países asiáticos de este proceso de integración, entorpeciendo también otras áreas de integración asiáticas.

Nuevamente se deja ver en este artículo unas críticas que llevan a la visión asiática que nos daba Bhagwati. Y, siguiendo con Bhagwati, el lío de acuerdos que se cita en al artículo es otra muestra del tazón de espaguetis (como éste o éste).


martes, 18 de septiembre de 2012

Los magníficos coches chinos

En las dos últimas campañas electorales presidenciales de EEUU el tema del comercio internacional no ha sido muy relevante. En esta campañaa parece que sí lo está siendo. Hay varios Estados clave en la lucha por conseguir la presidencia de EEUU, y Ohio es uno de ellos. Este estado ha sido el adalid de la empresa automovilística de EEUU. Lo que me sorprende de las previstas críticas a China en Ohio por parte de Obama es que, hasta donde yo sé, los coches chinos no parecen muy competitivos a nivel internacional, aunque sí lo son las piezas (recordemos las ruedas). ¿Por qué entonces hablar de China? Quizá Jagdish Bhagwati tenga razón.

Sobre lo que dijo Obama en Ohio:
El presidente estadounidense Barack Obama, inmerso en su carrera por mantener el Despacho Oval de cara al 6 de noviembre, lanzará este lunes un pulso económico a China. La Casa Blanca ha confirmado que la Administración demócrata interpondrá una queja comercial a Pekín por apoyar de forma injusta su industria del automóvil.

El presidente anunciará su 'órdago' durante un mitin en Ohio, que será una vez más un estado clave para decantar la balanza en las presidenciales, y que precisamente tiene un sistema económico bastante dependiente de la industria automovilística.

La queja de EEUU se presentará ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) y se sustenta en las ayudas que el gobierno chino concede a su industria del automóvil. Además, Obama mantiene que China abusa de las leyes de comercio imponiendo más de 3.000 millones de dólares en impuestos a las exportaciones de EEUU.

lunes, 17 de septiembre de 2012

Acuerdos comerciales contagiosos

Acaba de publicarse un trabajo de Richard Baldwin y Dany Jaimovich que aborda la proliferación en las últimas décadas (1977-2005) de los acuerdos de libre comercio entre países. ¿Por qué se han puesto de moda? Lo interesante del trabajo,e s que dan algunas pistas de factores que han contribuido a esta proliferación. Y elaboran para ello un índice de contagio.

Su hipótesis básica es que ha habido un fuerte componente defensivo, de protegerse frente a los acuerdos que sus socios comerciales han firmado con otros países. Cada nuevo acuerdo de libre comercio crea discriminación frente a los firmantes, y eso estimula a los no-firmantes a realizar nuevos acuerdos. Es un efecto dominó.

jueves, 13 de septiembre de 2012

Comercio y racismo

Les repartí a mis estudiantes esta semana este artículo de Jagdish Bhagwati. Lo que quería mostrarles es cómo el racismo afecta a la visión sobre el comercio internacional, especialmente en momentos de crisis. Esto es algo que algunos políticos han utilizado a lo largo de la historia, y ahora hay quien lo sigue haciendo. Y hablo de políticos "importantes". Algunos párrafos:

Lamentablemente, el gobierno del presidente de los EE.UU., Barack Obama, no ha cesado de insistir en la externalización a la India como una causa de la pérdida de puestos de trabajo americanos.

El resultado ha sido el de alimentar un resentimiento contra la India que a veces llega hasta la violencia. Grupos antiindios llamados dot-busters han atacado a mujeres indias. Cuando yo he me he manifestado a favor de una mayor libertad de comercio y de inmigración, se me ha tildado de “negrata de curry”.
Tampoco el gobierno de Obama acabó de arreglarlo al transferir la culpa por el fracaso de la Ronda de Doha de negociaciones comerciales multilaterales a la India. Fuera de los EE.UU., se sabe de sobra que el propio Obama dio la puntilla a dicha ronda. La idea de que “nosotros somos abiertos y los otros no”, creencia favorita de los políticos y los medios de comunicación de los EE.UU y artículo de fe para el gobierno actual, alimenta también la de que países como la India son comerciantes perversos, muy parecidos a los japoneses en el decenio de 1980(*).
(*) Cuando Toyota y Honda empezaron a vender muchísimos coches en EEUU debilitando la hegemonía de las americanas Ford, GM y Chrysler. Era el mandato de Ronald Reagan.

lunes, 10 de septiembre de 2012

Comercio con elefantes (II)

En el blog se ha citado un par de veces el tema del comercio de marfil (aquí y aquí). Y el tema parece que se agrava, junto con el de los cuernos de rinoceronte. Un miniresumen de lo que cuenta El País (haz clic en la figura para aumentarla):
Incautaciones. Las incautaciones de marfil alcanzaron en 2011 una cifra récord desde que hace 22 años se prohibió el comercio. El año pasado fueron aprehendidas 23 toneladas de colmillos de elefante, una cantidad que equivale, al menos, a 2.500 ejemplares muertos.

Guerra. El marfil ayuda a financiar conflictos en África y hay milicias fuertemente armadas capaces de abatir 450 ejemplares en unas semanas, como hicieron en enero y febrero en el parque nacional de Bouba Ndjida, en Camerún.
Comercio. Los rinocerontes son cazados por sus cuernos, a los que en Vietnam le conceden propiedades curativas. En Sudáfrica, la cifra de rinocerontes cazados furtivamente ha pasado de 13 en 2007 a 448 en 2011, y la tendencia de los primeros siete meses de 2012 es que acabe con unos 515 ejemplares.


jueves, 6 de septiembre de 2012

Algunas curiosidades sobre el comercio de Cuba

Es conocidísimo el bloqueo comercial al que los EEUU tienen sometido a Cuba desde 1960. Sin embargo no es tan conocida la política comercial cubana, quizá a excepción de sus peculiares relaciones con Venezuela. Por ejemplo, Venezuela exporta a Cuba petróleo a precios preferenciales, y a cambio Cuba les exporta ciertos servicios: médicos y técnicos para sus programas sociales.

Ahora nos informa El País de medidas proteccionistas recientes en Cuba y de su curioso comercio internacional (sigue una selección de párrafos del artículo):
Los artículos afectados por los gravámenes van desde la ropa, los productos de aseo y la comida hasta los televisores de pantalla plana y los ordenadores. Pocas mercancías escapan de la subida.

Cada semana llegan a la isla miles de kilogramos de materia prima, piezas de repuesto y electrodomésticos, que terminan en el sector no estatal de producción o servicios. Vienen lo mismo a través de paquetería, que en los maletines de cubanos que han estado en misión oficial y también con las llamadas mulas. Estas últimas son personas emigradas que transportan mercancía —fundamentalmente desde Miami— y las agencias de paquetería les costean el vuelo y la estancia en Cuba.Muchas familias cubanas sostienen su economía doméstica gracias a la paquetería que le envían desde el extranjero
Cuando en julio pasado se permitió una línea comercial marítima entre La Florida y La Habana, estos electrodomésticos [televisores de pantalla plana y las lavadoras] fueron de los más enviados (...) por exiliados,

En una céntrica pizzería habanera, Juan Carlos, su propietario, acumula en su despensa queso importado, para la posible escasez que se le avecina. Según cuenta, buena parte de los platos de su menú se hacen con parmesano rallado y envasado que le envía su hermano desde La Florida. “Para comprar algo así en una tienda en pesos convertible en Cuba, tendría que pagar el triple”, asegura.

No solamente se verán afectados los negocios de comida, sino que los nuevos impuestos aduaneros son un golpe duro al mercado informal de ropa y calzado. Una próspera red informal traía toneladas de pantalones, blusas de mujer, ropa interior y zapatos desde destinos cercanos, como Panamá, México y Ecuador. Un suculento comercio que se surtía especialmente de prendas de vestir falsificadas.

 Por el momento el mercado informal y el sector por cuenta propia están a la expectativa de cuánto daño les hará la subida de los impuestos sobre la importación.

lunes, 3 de septiembre de 2012

Manual de comercio internacional

Hoy ha empezado el curso. Y esta semana comenzaré las clases de comercio internacional con los estudiantes de tercero del Grado en Economía. Me pregunta un lector del blog qué manual suelo utilizar. Y mi respuesta es que utilizo una versión reducida del manual de Krugman y Obstfeld, editada por la editorial Pearson sólo para mis estudiantes. Puedo presumir (vanidad...) que este libro ha sido el primero de tipo custom que Pearson ha hecho para universidades en España. Esta versión que uso no es la última recientemente disponible en castellano, pero sí es la que les resulta más económica a mis estudiantes, y que no se diferencia significativamente de esta última.

Hay muchos otros manuales que me gustan, pero éste, entre otras virtudes, da un nivel de intuición a las teorías del comercio muy pedagógico. Y para una asignatura de introducción al comercio internacional eso es óptimo. Podría haber optado por otros y si, por ejemplo, hubiera buscado mucha evidencia empirica, mucha contrastación de las teorías con la realidad, hubiera escogido el de Feenstra y Taylor. Y si hubiera buscado un nivel de modelización geométrica más elevado, el manual de Salvatore me parece una opción buena. Y así podría seguir comentando la lista de manuales que incluyo en la bibliografía de mi curso (disponible aquí).

martes, 28 de agosto de 2012

Profesión: degustador de chocolate

Esta profesión es la que les/nos gustaría tener a muchos (del Financial Times): chocolate taster, que quiere decir algo así como degustador de chocolate. Esto nos cuenta "un elegido":

People don’t believe me when I tell them what I do for a living – it just doesn’t sound real. Every month a box of chocolate is sent to the office in London for me to sample. In factories things change and different types of harvest affect flavours – unlike at home, where you don’t get much variation in flavour when you bake a few cakes. I taste every batch of Green & Black’s produce to make sure it’s up to our standards.

There were 3,500 applications for the job from a variety of people – bankers, neuroscientists and hypnotherapists, as well as chefs. The interview was gruelling. I took a taste test, identifying different herbs and spices mixed into a chocolate ganache. It sounds like fun but in an interview you get nervous and your mouth goes dry and then someone hands you a load of chocolate to taste.
The past two weeks have been a highlight. There are two bars I’ve been developing since I started. I’ve toyed with the flavours and sourced the raw materials. Now I get to see them rolling off the production line and think: “Those are mine!”

lunes, 27 de agosto de 2012

Ser estudiante Erasmus

He sido muchos años responsable en mi universidad de los alumnos Erasmus de la licenciatura en Economía. Y ya llevo unos meses con responsabilidades desde la Facultad sobre movilidad internacional de los de Economía y ADE. Y una pregunta que muchos estudiantes me han planteado ha sido la siguiente: ¿merece la pena?

Sin meterme en cuestiones de juergas y similares, y yendo a lo que realmente merece la pena, en lo más académico y también en lo más humano en el pleno sentido del término, yo diría que sí merece la pena.

Y parece que las empresas, por lo que cuenta Cinco Días, también opinan lo mismo.

viernes, 24 de agosto de 2012

Comercio internacional de atún rojo

Un curioso caso de empresa que "produce" una de las especies más codiciadas de atún: el atún rojo. Aquí está el artículo completo, de donde saco algunos párrafos:
El de Balfegó es un negocio innovador por lo sencillo. La empresa con sede en Ametlla de Mar, en Tarragona, pesca atunes rojos cada año entre el 16 de mayo y el 14 de junio, el periodo de pesca legal, y los empuja desde mar adentro hacia sus granjas marinas situadas a algunos kilómetros de esta costa mediterránea. Ahí arranca el valor añadido de esta firma respecto a otras que se dedican a lo mismo: ofrecer atún rojo fresco los doce meses del año gracias a que mantienen a los atunes vivos en enormes piscinas marinas donde estos animales gigantes engordan y recuperan la grasa que han perdido durante el periodo de desove a su llegada a las cálidas aguas mediterráneas.
Esa grasa es la llave que les abrió el mercado gastronómico japonés por el sabor que aporta al sushi. La compañía desembarcó en el país nipón en los noventa y sigue allí presente.
Los lunes, día de descanso para los restauradores, Balfegó organiza para ellos salidas a sus granjas en Ametlla de Mar y les enseña en directo los pormenores de la pesca del atún, que concluye con una degustación.


A Balfegó también se le ocurrió teñir de turístico su negocio. En mayo dio el pistoletazo de salida al Tuna Tour, un viaje en un catamarán fletado por la empresa para acompañar a los turistas hasta las granjas de atún. Los más atrevidos incluso pueden bañarse en las piscinas de 35 metros de diámetro donde los atunes dan vueltas hasta que les llega el sacrificio. Una carrera de natación en mar abierto cierra el broche turístico para despertar la curiosidad sobre su negocio.

martes, 21 de agosto de 2012

Ejemplo de guerra comercial (continuación)

Siguiendo con el tema de la guerra comercial entre Argentina y España... noticia de ayer, que ni voy a resumir porque cada párrafo muestra una batalla interesante (aunque detrás de todo ello hay puesto de trabajo, y no tiene gracia que tejemanajes políticos puedan llevar al desempleo a nadie).


lunes, 20 de agosto de 2012

¡Que vienen los rusos!

Hace ya tiempo que estaba acordada la entrada de Rusia en la OMC. Sin embargo, hasta esta semana no se va a consumar. En tiempos, no tan lejanos, parecía que nunca iba a llegar el día. Ahora, la OMC nos informa:
La OMC da la bienvenida a dos nuevos Miembros esta semana. Rusia, actualmente la mayor economía fuera de la OMC, se adherirá a la Organización el miércoles 22 de agosto, y el 24 de agosto lo hará Vanuatu isla del Pacífico.  Ambos países completaron el proceso de ratificación de su adhesión en julio.

jueves, 16 de agosto de 2012

Datos de comercio internacional: España hasta junio de 2012

El Ministerio de Economía y Competitividad acaba de publicar los datos de comercio. De todo hay... El informe completo aquí.